曾被寄予厚望的雄鹿和绿军还可能重返东部之巅

作者:admin发布时间:2021-03-08 22:58

  东部的霸权再次转移了,如今76人和篮网手握着东部最佳战绩,并凭借于此超过了上赛季排名他们之前的五只球队:雄鹿、猛龙、凯尔特人、步行者以及热火。其中雄鹿和凯尔特人都处在一个复杂的现状之下:赛季之初他们被认为是有希望争夺总冠军的球队,但本赛季的表现都未能达到预期,在东部头名的竞争之中也被甩到了身后。

  76人在去年8月遭遇的惨痛失利已经不再影响他们了。全新的阵容配置,以及全新的教练团队让本-西蒙斯打出了职业生涯最棒的一个赛季,他的表现也带动队友乔尔-恩比德实现了飞跃——本赛季他成了MVP的有力竞争者之一。76人在2019年梦碎第二轮G7,接下来的赛季又在首轮遭到横扫。现在,他们正在用自己的表现宣泄着自己的复仇怒火。

  同时,在2019年夏天之后,篮网终于打造出了一支他们一直渴望成为的超级球队。凯文-杜兰特击碎了那些关于他遭遇跟腱断裂之后还能否重返巅峰的质疑,场均轰下29分,真实命中率还创造了生涯新高。凯里-欧文和詹姆斯-哈登也都投出了生涯新高的真实命中率。不出所料,篮网的进攻效率位居联盟之首,而随着化学反应的形成,这项数据还会继续上升。对于他们防守的担忧依然存在,但在保持专注时,篮网的防守也足够可靠。如果能在季后赛中继续打出这样的防守,他们出色的进攻能力就能帮助球队走得更远。

  篮网在今年1月通过一笔重磅交易换得哈登,但他们应该还会有更多运作(通过交易或签下完成买断的球员),以找到一些靠防守起家的轮换球员。他们甚至有可能在3月25日的交易截止日到来之前,利用斯潘塞-丁威迪1150万的合同来促成一些交易。本赛季丁威迪遭遇了十字韧带撕裂,但考虑到27岁的年龄,他还是能吸引到一些愿意在接下来这个休赛期获得他鸟权的球队。

  而76人也在寻求达成重磅交易的可能。根据消息源的说法,在错过哈登之后,76人仍在寻求阵容上的重要调整,以增加自己的争冠筹码。交易市场的情况会在未来几周发生变化,所以76人的目标也还不太明确。但有一个值得注意的球员就是猛龙控卫凯尔-洛瑞,34岁的他正处于合同年,并且还是费城当地人。具备自主创造投篮机会的老将正是目前这支76人所需要的,而除了洛瑞,市场上基本找不到其他同级别的可交易对象。

  就目前来看,76人和篮网都有机会闯入总决赛。无论是数据还是势头,他们都是如今东部最好的球队。但赛季初的预测可不是这样,雄鹿原本是大家最看好能够冲出东部的球队,而凯尔特人则是人们眼中最有希望的黑马。雄鹿该做些什么来抢回头把交椅?凯尔特人又该如何跟上雄鹿的步伐?让我们逐一进行剖析。

  本赛季联盟中其他进攻效率优秀的球队都在惩罚雄鹿的防守。根据NBA进阶数据,在面对联盟进攻效率前15的球队时,雄鹿的防守效率只能排在联盟第25位。前两个赛季雄鹿的这项数据分别排在第一和第六位,同时这两个赛季他们的防守效率也位列联盟首位,考虑到这两点,他们的退步值得球队警醒。

  联盟里的顶级球队都已经破解了迈克-布登霍尔泽的防守体系——即让球员们收缩内线防止对手上篮,但可以给一些外线出手的机会。在上赛季入选最佳防守阵容二阵后,本赛季的布鲁克-洛佩斯却有些跟不上对手的脚步了。扑防射手时他显得很吃力,限制外线得分点时就更加心有余而力不足了。

  还有不到一个月,洛佩斯就将年满33岁。虽然在篮下仍有一些影响力,但只要上前一步防守比自己更快的球员,他就会轻松被过。对手会用挡拆来攻击篮筐,因为他们知道雄鹿会收缩内线,并允许射手们得到空位三分的机会。

  在发起挡拆的起始阶段,就是内线提上为后卫做掩护时,对手都已预测到雄鹿会选择提前绕过掩护。本月初,爵士的乔-英格尔斯就利用走掩护的另一侧摧毁了雄鹿的防守,为自己和队友创造了大量的空位出手机会。强大的进攻必然会撕碎可预测的防守。

  雄鹿在休赛期接连连续失去了韦斯利-马修斯、埃里克-布莱索及乔治-希尔——这三位老将在有球防守和无球轮转时都能提供可靠的表现。唐特-迪温琴佐、布林-福布斯和DJ-奥古斯丁并不能弥补他们离队后的损失。

  正如上面这个动图所呈现的,这些新援似乎更容易犯错。德文-布克用一个简单的犹豫步就摆脱了洛佩斯和帕特-康诺顿的防守,迫使雄鹿只能进行轮转补位。迪温琴佐在球转移到底角的米卡尔-布里奇斯手上时立刻扑了上去,他的选择是正确的。但福布斯原本应该守到克里斯-保罗,他并没有执行到位,他向底角多迈了两步,等他反应过来已经来不及了。

  过去两个赛季,联盟中防守最好的球队都能阻止对手在篮筐附近投篮。但正如NBA官网的John Schuhmann在本月所提到的,如今那些能够阻止对手在篮筐附近投篮的球队,他们的防守效率都不好。随着场上强力射手和传球人的增多,各支球队在创造三分机会和命中率方面都在变得越来越出色。进攻端的变化已经逼迫大家在防守端做出了翻天覆地的调整。而这支雄鹿也该适应这样的大潮。

  执教老鹰以来,布登霍尔泽就因为在季后赛中总是缺乏有效的调整,而被人们扣上了顽固的名声。但需要肯定的是,我们已经慢慢看到了这支雄鹿的变化。他们在本赛季面对掩护换防的次数几乎是上赛季的两倍。正如The Athletic的Eric Nehm在本月初提到的,雄鹿在对阵太阳的比赛里采用多掩护换防的策略追回了一些比分,虽然这个策略在接下来一场面对爵士的比赛里并没能奏效。扬尼斯-阿德托昆博接受采访时也表示,他们在利用常规赛演练新的防守体系。

  “无论胜负,我们的球队正在变得更好,一场一场慢慢进步。我们在尝试一些与之前不同的东西。我们一开场就采取了逢掩护换防的策略,这是我们之前没有尝试过的。打太阳的时候,我们在比赛末段采取了这样的策略,我们也觉得这样的策略可以帮助到球队,”阿德托昆博在球队负于爵士后说道,“我们几乎是一夜之间就改变了防守体系,我们基本上是在用比赛演练体系,但是我们很清楚,这个体系会在未来的两到三个月里帮助到我们。”

  当然,换防的策略并不能够保证雄鹿取得成功。首先,在休息和训练时间有限的情况下,于赛季中期确立任何新的体系都是巨大的挑战;其次,换防体系最适合没有防守弱环的球队,而除了阿德托昆博、霍勒迪和克里斯-米德尔顿,雄鹿是否还有优秀的防守人呢?让洛佩斯换防后卫,或是让福布斯防守一个比自己重40磅的对手,都是雄鹿不希望看到的。

  雄鹿只有在阿德托昆博出任中锋的阵容里才会采用无限换防策略。我们也许能在季后赛中更多地看到这样的阵容。尽管雄鹿可以在对阵篮网的系列赛里选择撤下洛佩斯、把阿德托昆博推到五号位来提升阵容的换防能力,但他们单薄的后场将会暴露更多的问题。雄鹿需要尽快找到适合自己的体系,并继续升级自己的阵容。他们最大的问题是为得到霍勒迪付出了太多资产。不少球队的管理层认为,迪温琴佐是目前雄鹿最有价值的资产,然后是2021年和2023年的首轮签互换权,以及到2027年之前的5个次轮签。他们的确没有什么筹码了。

  去年11月,有消息源告诉我,雄鹿曾向火箭询价PJ-塔克。时至今日,他们依然对此有兴趣。塔克绝对能够帮助到这支雄鹿,他是一名强壮的防守人,能够在小球阵容中完美适配阿德托昆博。塔克将在5月年满36岁,并将在今年休赛期成为一名自由球员,但这笔交易可能会因为雄鹿缺乏筹码而搁浅。

  忽视一支拥有阿德托昆博、米德尔顿和霍勒迪的球队必然是愚蠢的。东部的竞争依然很开放,只要再有一到两个调整,雄鹿的最强7人轮换就足以帮助他们冲击总决赛。本赛季至今,雄鹿在面对骑士和活塞(东部垫底的两支球队)时取得了6胜0负的战绩,但面对其他球队时却只有12胜13负。回溯到上赛季的3月2日,也就是雄鹿不敌热火的那天起,他们至今只取得了27胜26负(含季后赛)的成绩。越来越多的迹象表明,联盟其他豪强已经研究透了雄鹿的打法。阿德托昆博已经与雄鹿续约到了2025年,但这支球队肯定不能就此自满。他们需要立即做出调整。

  还记得2016-17赛季那支在以赛亚-托马斯率领下一路杀进东部决赛的凯尔特人吗?他们是联盟近年来最令人兴奋的球队之一。杰伦-布朗是那支球队里的希望之星,球队阵容中还有像马库斯-斯马特、特里-罗奇尔和杰-克劳德这样颇具心气的球员。如果你告诉我,之后四年他们还能两度打入东决,布朗和杰森-塔图姆场均都能拿到26分左右,我会预测他们仍是总决赛的热门。天呐,我好像猜错了。

  凯尔特人目前只取得了18胜17负的战绩,并且现有阵容似乎失去了往日杀进东决时的韧性。参加过2017-18赛季与詹姆斯领军的骑士的抢七之战的球员,只剩下布朗、塔图姆、谢米-奥杰莱和丹尼尔-泰斯。过去四年,凯尔特人在阵容决策上的失误比大学城餐厅里勤工俭学的服务员还要多。他们已经不再是之前那支凯尔特人了。他们经历了从小托马斯和艾尔-霍福德到凯里-欧文,到戈登-海沃德,再到肯巴-沃克的过程,而如今的沃克也没有了从前的状态。此外,队内最重要的老将不如从前了,替补阵容也比起之前更年轻了。丹尼-安吉每周都会在当地的98.5 The Sports Hub的Toucher&Rich节目上现身,并对球队做出一些相对公正的评价。上周,当被问到是否认为凯尔特人已经优秀到足以赢得一切时,安吉坦言:“并没有。”

  而同时,很多球队都愿意与凯尔特人达成交易。塔图姆22岁,布朗也只有24岁,他们同时以替补身份入选全明星阵容。这是塔图姆第二次入选,也是布朗的第一次。他们都在很年轻的时候就率领凯尔特人走到了季后赛很远的位置。

  凯尔特人也不用太急。布朗续约到了2023-24赛季,塔图姆的顶薪合同甚至还没有开始生效,他也与球队续约到了2024-25赛季,并且拥有2025-26赛季的球员选项。所有球迷都知道,一支球队能够拥有明星球员的时间是有限的,从这方面来说,凯尔特人确实需要一些紧迫感。但我也同意安吉所言,这支球队还没有到需要完全打乱重建的地步。

  “有时候,问题只是出在球队内部。就是把这些问题弄清楚,把你的球队理清楚,让球员们保持健康,让他们合作得更好。炒掉教练或靠交易组个三巨头并不总能解决问题,虽然有时候的确是这样,”安吉在节目中说,“我们正在进行评估,但其实这也是我们一直在做的:我们能做些什么?我们又该做些什么?”

  而凯尔特人现在能做的是很有限的,除非他们能在交易截止日之前做出一些改变,但布拉德利-比尔并没有被摆上货架。所有的迹象都表明,比尔和奇才管理层将等到休赛期才会继续讨论彼此的未来。而且就算比尔在交易截止日前能出现在市场上,凯尔特人也大概率无法提供一份有吸引力的报价。要想得到比尔,凯尔特人也许需要比尔在市场上放出消息,即他不会与其他任何球队达成续约才行。塔图姆和比尔在年幼的时候就认识,所以两人之间还算有一些联系,但也不要把希望都寄托于此。有太多具备争冠潜质的球队将会在市场上追逐比尔,并且正如在诸如保罗-乔治、吉米-巴特勒等一众球星身上所看到的,一位球员在决定交易目的地上的权力仍是有限的。

  那么,有没有稍微现实一点的目标呢?魔术中锋尼古拉-武切维奇是凯尔特人球迷中意的人选,但付出的代价可能会很高。联盟很多高管都认为,魔术并没有任何兴趣送走他。他是史蒂夫-克利夫德教练团队最器重的球员,还是这支球队的进攻核心;尽管30岁的武切维奇可能不在魔术未来的长期计划中,但他是促进队内其他年轻球员进步的重要成员。同样的情况也适用于哈里森-巴恩斯,虽然他算不上非卖品,但国王仍在向季后赛席位发起冲击。在火箭偏离轨道之后,维克托-奥拉迪波是可能被交易的。但他将在今夏成为自由球员,凯尔特人会愿意在明知他希望为热火效力的情况下,租用他半个赛季吗?

  引进像赛迪斯-杨这样经验更加丰富的老将来补充前场实力,也许才是最现实的方案。他也许只会占据一部分凯尔特人的巨额交易特例,外加一小部分资产,比起其他那些高价目标相比,他会实惠很多。32岁的杨可以在小阵容中出任中锋,为球队带来韧性、组织能力和身高。但杨的到来并不能让凯尔特人一路挺进总决赛,这也是安吉和其他球队管理层一直在评估的原因。

  对于这些问题,最可怕的部分在于,他们找不到一个明显的答案。一般说来,当一支球队拥有两位未满25岁但场均能得分超过25分的球员时,你都会想着要向总冠军发起冲击。但无论从纸面上还是从感觉上,目前这支凯尔特人都还没有达到那个等级。他们缺乏韧性。凯尔特人在此前与鹈鹕的对决中,在领先24分的情况下遭到逆转,历经加时输掉了比赛。你可能觉得,上赛季东决被热火淘汰之后,凯尔特人会在本赛季卷土重来。整个2月份斯马特都处于左小腿伤势的恢复期,在3月下旬之前他都无法迎来复出。这一点对凯尔特人的影响很大,他是这支球队的生命线。他在场时能带来富有感染力的能量,也是更衣室中不可缺少的领袖。

  然而,凯尔特人的问题在斯马特缺席之前就已经显露出来了。自肯巴-沃克于1月17日复出以来,凯尔特人仅取得了10胜14负的战绩。对于所有关于安吉需要做出重大调整的讨论,在沃克找回全明星首发的状态之前,都没有意义。

  沃克在赛季中期从去年二月就一直困扰他的膝盖伤势中回归,除了屈指可数的一些场次,他的表现简直是灾难。奇怪的是沃克的持球突破能力上似乎并没有太大的退化,他自己认为自己的挣扎完全是因为心理因素。从他对于球队的重要性来看,这是很值得担心的议题。在凯尔特人输给鹈鹕的比赛里,沃克在常规时间最后八分钟以及加时赛里,九次出手投丢了八球。凯尔特人需要他在关键时刻拿出他本赛季没能展现出来的表现。

  凯尔特人需要理清自己目前的球队定位,他们拥有一个年轻的阵容,有五位年轻人在替补阵容之中。罗伯特-威廉姆斯以及佩顿-普理查德都是球队本赛季的新发现,但是他们缺乏足够的NBA比赛经验。而新签约的老将杰夫-蒂格和特里斯坦-汤普森也没能达到预先的期望。甚至是塔特姆和布朗都有很大的上升空间。塔特姆的年龄还很年轻,他还能在组织方面有所提高,更有效率的摧毁对面的防守。而就像很多取得了飞跃的球员一样,布朗需要证明自己能在一个赛季里持续砍下高分(过去三场比赛他只有55投19中)。凯尔特人队到底该是什么样?安吉正在探索答案,但是留给他决策的时间正在慢慢流逝。